October /November 14

Met de Noorderlicht onder het noorderlicht.
De laatste 2 weken van het seizoen staan in het teken van het licht. Daglicht, of juist het gebrek eraan, maanlicht en natuurlijk noorderlicht voor zover er een heldere hemel is. Werd het daglicht van de vorige reizen nog korter met 10 minuten ‘savonds en 10minuten ‘smorgens, nu kan dat wel oplopen tot 20 minuten ‘smorgens en ‘savonds! Op dit moment komt de zon op, dwz boven de horizon,  rond 10.15 en gaat onder rond 15.10. Het is niet moeilijk voor te stellen dat binnen enkele dagen de zon hier in het hoge noorden helemaal niet meer boven de horizon komt en de lange winter echt van start gaat.

Qua weer hebben we al de nodige voorproefjes van de winter gekregen. Stevige wind,  stormachtige sneeuwbuien en temperaturen die soms zakken tot -10graden celsius dragen prima bij tot de Arctische ervaring van de gasten. De laaghangende zon zorgt regelmatig voor spectaculaire licht effecten in samenspel met de vers besneeuwde bergen. De verse sneeuw zorgt ook voor grote contrasten in het landschap en de structuren van de ruige bergen en rotsen zijn nu erg goed te zien. Voor onze gasten is het soms even doorbijten als ze door kniehoge sneeuw moeten lopen om van een uitzicht te genieten. De lage stand van de zon kan ook voor het zogenaamde nova zembla effect zorgen, dat wil zeggen dat de zon zich schijnbaar boven de horizon vertoond, maar dat dat slechts bestaat uit de reflectie van zonnestralen in de atmosfeer.

Tijdens wolkenloze nachten laat de maan zich steeds mooier zien nu de nachten steeds langer worden. Twee weken geleden nog als volle maan, deze morgen nog slechts als een maansikkeltje op weg naar nieuwe maan. Gelukkig maar, want het noorderlicht, de aurora borealis, is redelijk actief geworden en dankzij enkele heldere nachten hebben de gasten er ook van kunnen genieten! Op deze noorderbreedte moet men meestal naar het zuiden kijken om het noorderlicht te zien en door de zichthoek kan men niet alleen het welbekende groene licht zien, maar ook vlagen rood.

Het dierenleven komt hier op Spitsbergen steeds verder tot rust. Een verdwaalde groep eidereenden die laag over het water scheren, jonge grote burgemeesters die nieuwsgierig rond het schip vliegen, af en toe een jonge zwarte zeekoet , die nu wit is...,  en nog een enkele noorse stormvogel is alles wat er nog over is van de vele tienduizenden vogels die in de zomer op Spitsbergen broeden. Maar ook die zullen spoedig de eilandengroep verlaten en Spitsbergen aan de sneeuwhoenders  overlaten, de enige vogel die hier overwintert.

Beluga walvissen trekken zich nog niks aan van de winter en komen in een groep van 50 tussen het schip en het strand door zwemmen als we in de Recherchefjorden liggen. IJsberen lijken ook wel in winterrust gegaan te zijn, maar twee weken geleden had 1 ijsbeer wel de euvele moed om de bar van het hotel in de Piramiden , een voormalige kolenmijn, binnen te lopen op zoek naar iets eetbaars! In het hotel verblijven de lokale gids en enkele medewerkers en die hebben de beer zonder kleerscheuren kunnen verjagen. Poolvosjes gaan niet in winterslaap en die zien we af en toe langs het strand scharrelen op zoek naar restjes zeewier, dode vis of iets anders eetbaars. In de Piramiden komen we een viertal vosjes tegen die totaal niet mensenschuw zijn en die zich gedragen als volleerd fotomodel in allerlei poses, net als de walrussen van een paar weken geleden! Deze vier zijn nu al volledig gekleed in hun camouflage wintervacht en dus spierwit waarbij het zwarte neusje en ogen er duidelijk uitspringen.

Ondanks de lange nachten en het soms extreme weer is er dus nog genoeg te zien en te beleven op Spitsbergen! De laatste avond in de haven van Longyearbyen op Spitsbergen van dit seizoen verloopt in stijl, met noorderlicht boven de besneeuwde bergen. Nu maar hopen op een voorspoedige overtocht naar de Lofoten in Noorwegen komende week, waar de Noorderlicht met een beetje geluk wederom onder de noorderlicht zal gaan varen! 

Jeroen van Zal, 1st mate.

O/B  Noorderlicht  in October 19 th
We just arrived back in Longyearbyen after one of the last trips of this Spitsbergen season. With 2 more week trips to go, we notice every day the sunrise being  later by as much as 10-12minutes a day and the sunset getting earlier by 10-15min a day as well. Soon the sun won’t rise above the horizon anymore for a few months. The good thing is that we can see the moon rise and set again and because dusk and dawn last very long at this altitude the light play is spectacular at times!

This trip was special because we went high up north, something we normally can’t do because of the dangers of ice conditions in combination with darkness.  The group of photographers on board were thrilled with the light conditions and the snow-powdered mountains. Wildlife at this time of the year is getting less. The birds migrate south to warmer weather conditions, the walruses move north closer to the sea ice. Only the whales and seals don’t seem bothered by the colder conditions, the captain and crew though spend long hours behind the wheel, searching for polar bears and whales. We were lucky! A single young male polar bear in good condition went on a  stroll along the beach of one of the Andoyane! He looked around and at us and decided to lie down and act as a watch dog… In combination with the light and magnificent landscape, the photographers had a good time!

Luck didn’t end here. When sailing along Smeerenburg, a 17th century Dutch whaling site, the captain noticed a big group of walruses on the beach, spread on and around the remains of a 350years old whale blubber oven…  Of course we went for a landing and prolonged photo shoot with the walruses as photo models! They were in a good mood, posing close to us on the beach, playing and fighting  with each otherin the water and curiously swimming around the ship.

While sailing south the moon showed itself above the snowy mountains in a clear sky, another good photo opportunity. Under quiet conditions and with a light snow shower to add to the right atmosphere, we sail into Is fjord, where we will stock up and prepare the ship for the new passengers.

leeg3TT.png
louk.png