November 2015

26 nov 2015  Noorderlicht onder het noorderlicht.

De tweede reis op de eilanden groep Lofoten in Noorwegen is een feit! Het is een mooie reis geworden met diverse hoogtepunten. Met de voorspelde windkracht en windrichting wordt al de eerste dag het plan een beetje gewijzigd en gaan we onder zeil van Lodingen naar het eilandje Skrova. Een prachtige route door een smal kanaaltje tussen een grote groep eilandjes door. Daar worden ook de eerste zeearenden gespot! Hun bijnaam is ‘vliegende deur’en als ze met met de lage stand van de zon in deze tijd van het jaar overvliegen is goed te zien waar deze bijnaam vandaan komt! Erg indrukwekkend. Het is nog geen tijd voor de zonnebril, maar later in de week zal het weer opknappen en kunnen we hopelijk het noorderlicht ofwel de aurora borealis bewonderen?!

Vanaf Skrova  gaan we naar Storvagan/ Kabelvag, een klein dorpje met haventje tegen de heuvels van de Lofoten. Daar vandaan zal de groep gaan wandelen naar Svolvaer, de hoofdstad van de Lofoten. Een stevige wandeling van een 10-11km die eerst langs een prachtig meer loopt en dan eindigt in de haven van Svolvaer. Het schip vaart intussen met een nogal aanwakkerende wind en hoge golven richting Svolvaer waar tegen een stevige kade afgemeerd wordt met extra lijnen naar de kade.

Nadat diverse inkopen gedaan en souvenirs ingeslagen zijn, staat ons een lange vaardag te wachten. Op het programma staat de Trollfjord, een lunchstop in Ulvagen en dan de Vestfjorden oversteken naar Tranoy. De Trollfjord laat zich van zijn beste kant zien. Door de langdurige regen van afgelopen dagen en weken zijn er watervallen in allerlei maten en vormen te bewonderen! De zeearenden laten zich ook hier zien,maar laten zich niet verleiden door de vleesresten die onze kok Menthe opgespaard heeft en in het water gooit om ze te lokken! Een kom chocolademelk met zelfgebakken appeltaart laten onze gasten zich goed smaken terwijl we drijven in de Trollfjord en het is inmiddels ook droog geworden. De dreigende wolkenluchten geven de meest fantastische foto´s van het Lofoten landschap. De kleurige huizen tegen de groen bemoste en begroeide heuvels met daarboven af en toe blauwe luchten beloven mooie plaatjes als de gasten thuis komen.

Na de lunch worden de zeilen gehesen met vereende krachten en koersen we op Tranoy aan. De wind is inmiddels wat afgenomen, maar voldoende voor een mooie zeiltocht tussen de eilanden door. Tranoy heeft voor ons wat in petto... De wolken verdwijnen grotendeels en de hoop op mooi noorderlicht begint stevig te stijgen. En we worden beloond! Een paar uur durende lichtshow volgt waatin iedereen zijn eigen foto´s probeert te schieten. Door een instructie van Markus, een fotograaf aan boord, lukt het menigeen om goede opnames te maken. Soms is het noorderlicht een langzaam verschuivend gordijn van groen licht, maar soms bestaat het ook uit felle of minder felle lichtflitsen! Niet iets wat de meesten van ons verwachtten!

Na een ochtendwandeling in de laagstaande zon naar de vuurtoren van Tranoy, gooien we de trossen los en varen we in de ondergaande zon, het is rond 13.00-14.00 uur...,  naar het pittoreske haventje van Korsnes om daar te overnachten. De lage zon zorgt weer voor spectaculaire luchten boven de wit getopte bergen!

Op de laatste dag staat een stevige wandeling gepland, namelijk de beklimming van Skarvberget in de ingang van de Tysfjorden.  Een geleidelijke beklimming over een goed pad, waarbij de uitzichten steeds adembenemender worden! Er staat totaal geen wind en het is zonnig en droog, het perfecte weer voor deze wandeling. Het heldere weer zorgt voor perfecte beelden van de bergen wijd om ons heen, inclusief de berg Stetin, ofwel de nationale berg van Noorwegen. Op de top vinden we een oude houten wegwijzer en een postbus waarin je kaarten of brieven kunt posten...

De terugweg loopt om een meer heen en gaat door een sprookjesachtig bos van kleine bomen die uitbundig begroeid zijn met langdradige mossen.

In de hoop dat we dit mooie weer mogen houden,sluiten we deze reis af met een goed gevoel, veel zeilen en mooi noorderlicht!

De crew. ( Jeroen van Zal )

Lødingen

Skrova

Kabelvåg Svolvaer

Tranøy

Korsnes Leiknes

Skarberget

This first voyage of the season in the Lofoten is « beyond all expectations », as some passengers told us at the end of the week. However, the trip did not start in the best conditions ever, because the weather forecast was not that good…

The first evening, in Lødingen, we informed all our guests that we were about to make some changes in the program, due to some strong winds (45 knots !) coming from the south-west, and forecasted two days later. The aim of this was to avoid being treated roughly on the sea and to give everone a good level of comfort onboard.

We then skipped the first landing in Skarberget, in the south part of Vestfjorden, and went directly to Skrova, a beautiful « mountainous » little island at the south-western tip of our voyage. Doing that 5 hours navigation, we staid clear of the storm and were well sheltered in the area for a few days. Skarberget is not forgotten, just delayed in our program, as we can’t put such an impressive place out of our mind…

For the time being, Skrova is a charming and colourful place, ruled by fishermen for centuries.  Thus, we have here some very traditional houses and, of course, a fish factory. A Minky whale is painted on the façade, you can’t miss it !..

Due to the harsh weather conditions outside of this perfectly sheltered harbour, we spend one more day in Skrova, walking on the island. We also made an attempt to reach the top of the island, an « only » 258 m high, terribly windy summit which thus remained inaccessible.

Once passed by the storm, we carried on our journey to Kabelvåg, where we started a long walk to reach Svolvaer, the capital of the Lofoten. As this walk mainly takes place in a soaking wet peat land, we have been able to test the reliability of our waterproof shoes !

After our stop in Svolvaer and a tour in the town, we sailed to Trollfjord, one of the most impressive fjords in the Lofoten : huge walls of rock rising from the sea, the highest summits of the Lofoten and many sea eagles wandering around the ship !

We then took advantage of a great breeze to put the sails on and make our way into the Store Valvaer archipelago… another terrific place to see sea eagles ! In the middle of the afternoon, we reached the port of Korsnes, just in time to take a walk before the night to the 9000 years old petroglyphs of Leiknes. A very impressive historic site…

That same day, in the evening, we had at last the most beautiful present of the North : northern lights ! We thus spent the evening staring at them and taking tons of pictures…

Then arrived the last day of our trip, and probably the best one. The weather was perfect (sunshine, no wind), especially to climb on the (very easy) mountain of Skarberget. From the top, the 360° scenery is just amazing : one big lake surrounded by peatlands on one side, and fjords and mountains everywhere around. Tysford, at the foot of Skarberget, is one of the deepest of the area, as it is around 700 m deep !

We spent the last evening of the trip, in Lødingen, under a sky full of northern lights… all our guests were just amazed by the show… at least, probably as much impressed by the lights as by the dinner prepared by Menthe, our chief cook on board !

leeg3TT.png
louk.png